Actualidad Internacional: Luchas y Movimientos

Estados Unidos. Trabajadores negros demandan a TESLA por racismo sistémico

18/04/2022

Malik Miah

Malik Miah es un mecánico de aviación jubilado, activista sindical y antirracista. Es editor asesor de Against the Current.

Traducción: Carlos Rojas
Fuente:
Green Left

Copyright: Autora/or de la foto. Si no queremos mostrarlo lo ocultamos.

E

l 9 de febrero, el Departamento de Empleo y Vivienda Justos de California (DFEH) presentó una demanda contra Tesla Inc. acusando a la empresa de racismo arraigado en su fábrica de California.

La demanda del DFEH es una poderosa acusación de racismo en Tesla. Presentada en nombre de más de 4.000 antiguos y actuales empleados negros, la demanda presenta 13 alegaciones legales según las cuales los trabajadores negros sufren un acoso racial continuo, que incluye insultos e intimidaciones, y la segregación en el lugar de trabajo en los puestos de menor nivel.

Según el DFEH, los trabajadores negros de Tesla se ven obligados a realizar trabajos más exigentes físicamente, se les niega el ascenso y se les paga menos. Los trabajadores negros son objeto de severas prácticas disciplinarias, como el despido indebido debido a su raza, y el despido constructivo es frecuente.

«Los trabajadores negros también se ven obligados a renunciar a derechos, foros y/o procedimientos como condición para el empleo, la continuidad en el empleo o la recepción de cualquier beneficio relacionado con el empleo en violación», afirma la demanda.

El DFEH tiene pruebas de que «los jefes de producción, supervisores y gerentes de Tesla utilizan constantemente la palabra «n» y otros insultos raciales para referirse a los trabajadores negros». Sorprendentemente, el DFEH encontró que «esvásticas, ‘KKK’ la palabra n, y otros escritos racistas están grabados en las paredes de los baños, en los puestos de los baños, en las mesas del almuerzo, e incluso en la maquinaria de la fábrica».

La demanda proporciona una de las documentaciones más extensas de un caso de discriminación racial en la memoria reciente.

Tesla, como es lógico, afirma que la demanda es «errónea» y que no tolera el acoso o la discriminación racial en sus fábricas. Elon Musk, director general de Tesla, el hombre más rico del mundo (que ahora se dispone a comprar Twitter), defiende el entorno laboral de la empresa. Musk dijo a los trabajadores de Tesla que tuvieran «la piel dura» ante el acoso racial y que «aceptaran las disculpas».

Pero el DFEH dice que Tesla no sólo no evitó el racismo y la discriminación, sino que tampoco atendió legalmente las quejas de los trabajadores por discriminación racial. Los trabajadores negros se enfrentaron a represalias y a la censura después de presentar quejas formales, y Tesla no mantuvo registros de los incidentes racistas.

La empresa ha sido acusada de utilizar «la misma táctica» para contrarrestar otras quejas de trabajadores negros, incluido un caso presentado por un ascensorista negro el año pasado. Un jurado federal concedió a ese trabajador 137 millones de dólares tras comprobar que Tesla hacía la vista gorda ante las burlas racistas y las pintadas ofensivas.

Testimonios de trabajadores despedidos

Entrevistas con trabajadores negros despedidos de Tesla, publicadas en Los Angeles Times, ofrecen una visión impactante de sus condiciones.

Una madre soltera dijo que fue despedida después de quejarse de que los trabajadores negros eran «frecuentemente llamados con la palabra N en la línea de montaje». Otra trabajadora dijo que ella y otros trabajadores negros fueron asignados «a las tareas más arduas en un rincón de la fábrica que los compañeros llamaban ‘la plantación’.» Un veterano del ejército fue despedido después de que se quejara de que su jefe les llamaba a él y a dos compañeros negros «monos».

Monica Chatman -madre soltera- trabajaba en turnos obligatorios de 12 horas, seis o siete días a la semana. «Hubo un tiempo», explicó, «en el que trabajé tres meses seguidos: sin días libres». Tesla es «la esclavitud moderna», dijo. «Y nosotros somos los cangrejos del barril».

Con el paso de los meses, Chatman formó a nuevos trabajadores y, sin embargo, los vio ascender por encima de ella. «Me pusieron en la lista negra», dijo, y que ella y otros trabajadores negros fueron segregados en «la zona más desagradable e incómoda» de la fábrica, donde hacía «un frío glacial» en invierno.

El papel de Elon Musk

Cuando Musk visitó la fábrica para dirigirse a los trabajadores, Chatman dijo que los colegas latinos fueron dejados al frente mientras que los trabajadores negros fueron trasladados a la parte de atrás.

Musk es totalmente consciente del racismo, y tiene la riqueza financiera para pagar y tratar a su mano de obra de forma justa.

Musk nació en Pretoria (Sudáfrica) en 1971 y se marchó a Canadá a los 18 años para evitar el servicio militar obligatorio. Posteriormente, Musk se trasladó a Silicon Valley para poner en marcha sus empresas tecnológicas, como Space X y Tesla.

Musk creció bajo el sistema del apartheid, en el que los blancos gobernaban con brutalidad, pero finge saber poco sobre el racismo y la segregación legal. Nunca ha denunciado públicamente el apartheid o la segregación.

Musk es ahora ciudadano naturalizado de Estados Unidos, que tiene su propia y larga historia de discriminación racial legal. El Congreso no prohibió los linchamientos hasta este año, después de más de 100 años de no hacerlo a pesar de 200 propuestas de ley.

La actitud de los directivos de Tesla hacia los negros no es una sorpresa para quienes luchamos contra ese sistema. Musk recibe todas las ventajas de pertenecer al grupo «racial» blanco dominante tanto en Sudáfrica como en Estados Unidos. No le importa quién paga el precio.

El gran significado de la demanda

La fábrica de automóviles de Fremont fue en su día un bastión sindical cuando era propiedad de GM y, posteriormente, de forma conjunta con Toyota. El grupo de administración de United Auto Workers (UAW) dirigía el sindicato.

Una vez que Tesla compró la planta, la UAW no intentó seriamente sindicalizarla. Por tanto, Musk tenía vía libre para imponer prácticas racistas y antisindicales, y así lo hizo.

Los trabajadores afroamericanos -los demandantes- han presentado una serie de reclamaciones contra Tesla, entre las que se incluyen daños compensatorios y punitivos; daños económicos y una reparación equitativa, que incluye, entre otras cosas, la reincorporación y/o el pago anticipado, los ajustes salariales, los pagos retroactivos; los salarios y beneficios perdidos, incluidos el salario base, el pago de incentivos, los beneficios de las pensiones y los premios.

La demanda es importante para las víctimas negras de Tesla, y también abre la puerta a una futura campaña sindical basada en la unidad de los trabajadores negros, marrones y blancos.

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